在介绍这本书之前,先来看一个故事吧:

有一天,你突然收到了一封邮件,发这封邮件的是一名股?#26412;?#32426;人(stock broker),你并不认识他,但他告诉你某只股票下周会大涨。

你觉得这大概又是哪家公司的销售诡计,所以就没当回事。

结果第二周的同一天,你又收到了他的邮件,他告诉你另一只股票在接下来的一周会大涨;然后你看了看他上周?#33041;?#27979;,居然对了,那只股票果然涨了。

第三周的同一天,你又收到了这个邮件,他告诉你某只股票在接下来的一周会大跌;而且你发现他上一周?#33041;?#27979;居然又对了。

这种神奇?#33041;?#27979;连续发生了10周,每一周他都对了,而且他在第10周的时候问你要不要花钱购买他?#33041;?#27979;服务。

那?#27425;?#39064;来了,如果这件事发生在你身上,你应不应?#27809;?#38065;雇佣他?

我来告诉你吧:不该。

因为这其实是一个精密却又简单的骗局:

一只股票要么会涨,要么会跌,预测对的几率是50%,那么连续预测对10次的几率是1/1024;

那个经纪人一开始只是随便找了102400个邮箱,对其中一半?#30340;?#21482;股票下周会涨,对另一半说同一只股票会跌;

等到下一周,他把预测错的那一半去掉,把剩下的邮箱再分成两半,采取同样的行动;

如此一来,第10周?#31361;?#26377;100个邮箱连续10周收到了正确?#33041;?#27979;,而这个股?#26412;?#32426;人就能从这些人手里骗钱了。

这整个事件里其?#24471;?#26377;任何神奇的地方,只有一个词:概率(probability)

上面这个故事就纪录在今天要推荐的这本书中:

1.png

How Not to Be Wrong

《魔鬼数学》

英文标题直译过来是《如何才能不搞错》

国内的中文版长这样:

2.png

一说起数学,中国学生熟悉的大概要么是两头跑的小明,要么是一边进水一边放水的神经病游泳池。

感觉这门学科的很多东西在生活中根本用不上;你买个菜难道得算微积分么?

然而,这本书则会告诉你,数学真的不是中学试卷上那些乱七八糟的送命题,它在生活中其实无处不在(ubiquitous)

例如怎样判断一则新闻的说法可不可靠、彩票在什么情况下值得买。

这本书的作者 乔丹·艾伦伯格(Jordan Ellenberg),他是美国威斯康星大学数学系的老师,也是美国的数学科普明星,常年给《纽约时报》、?#35835;?#32447;》这些媒体供稿,比尔·盖茨也是他的读者之一。

而这本书最好的一点是,它完全摒弃了复杂的专业术语,用各种轶事?#22270;?#21333;易懂的图表科普了很多很有用的技能。

如果你是那种经常被人牵着鼻子走的人,不妨赶紧入来看看吧。

OK,来讲讲今天的词 ubiquitous

3.png

它表示“普遍存在的”、“无处不在的”,它的名词?#38382;?#26159; ubiquity

那么,我们来造个句子吧~

A decade ago people never thought that smartphones can become so ubiquitous.

十年前,人们从未想过智能?#21482;?#33021;变得如此无处不在。